About Alert Music

Alert Music Inc is an independent publishing, record label and management company founded by President W. Tom Berry in 1984. Alert works with some of Canada’s greatest performers, including Kim Mitchell and Holly Cole.

Alert Music History

In 1984, after a very successful run as Managing Director of Anthem Records, a label owned by RUSH and Ray Daniels and one he worked at and helped to create in 1976, Tom Berry decided it was time for a change.

Starting in the business with RCA Records in the mid ‘70s, Berry went on to join the team at SRO/Anthem Records in 1976, where he succeeded in creating and implementing North American marketing and promotion strategies for Rush’s biggest recordings including their most successful, Moving Pictures, as well as, All the World’s a Stage, 2112, A Farewell to Kings, Hemispheres, Permanent Waves, and Signals.

Berry was also very proud to be an integral part of the successful marketing and promotion of Max Webster, a band that he states was “one of the hottest, most exciting live bands he ever saw!”. All five recordings, including Max Webster, High Class in Borrowed Shoes (Executive Producer), Mutiny up My Sleeve (Executive Producer), A Million Vacations (Executive Producer) and Live Magnetic Air were certified gold or platinum in Canada. One of his final North American marketing successes at Anthem was Bob and Doug McKenzie’s, Great White North (4 times platinum in Canada and Gold in the US).

By 1983 he had formed a bond with Montrealer Marc Durand, who at the time was managing and producing a little Montreal band called Men Without Hats who just had a number one worldwide hit with their iconic single ‘Safety Dance’. Berry and Durand determined that it was time to marry the “two solitudes” and proceeded to put a partnership together, opening offices in both Montreal and Toronto (based on a small advance from Peter Erdmann, the president of Polygram Records). In 1984 Alert Music Inc. opened as a record/production/publishing and management company.

Success came fast as they immediately signed Kim Mitchell in Toronto and a young, brand new band called The Box in Montreal. Both acts were very well received on their first Alert recordings and both went on to multi-platinum sales in Canada, while Mitchell, who also had a rock radio hit in the US with “Go for Soda” became one of Canada’s quintessential arena touring acts. As an iconic Canadian rock star with numerous Junos and hits including ‘Go For Soda’, ‘Patio Lanterns’, ‘All We Are’, ‘Easy to Tame’, ‘Rock n’ Roll Duty’, ‘Rocklandwonderland’, etc. Mitchell still records, tours and performs at festivals, casinos and performing arts centres nationally. In 2004, Mitchell joined the team at classic rock station Q107 to host his own radio show. Since then, he’s become the number one afternoon drive host in the Greater Toronto Area (Canada’s largest market) with males 25 to 54 making him the number one DJ with that demographic in the country.

During the 1980s, Alert was one of Canada’s most successful indie labels and one of only a very few with a foot planted so deeply in both national languages. During that time they released records by artists from both Ontario and Quebec, including Andy Curran, The Box, Bundock, Blue Nile, Pagliaro, Michael Breen (Michel Pepin), Sylum, etc. By the end of the ‘80s the partnership dissolved with Durand leaving with The Box and the other French acts. At that point Berry was becoming less enamoured with rock, leading him to find and develop the Holly Cole Trio. Acting as her Executive Producer and manager, Berry also financed Ms. Cole’s recordings including Girl Talk, Blame It on My Youth, Don’t Smoke in Bed, Temptation, It Happened One Night, Dark Dear Heart and Romantically Helpless. He managed to succeed in leasing her second recording to Bruce Lundvall and Blue Note records for the world outside of Canada. That relationship developed into a wonderful friendship and bond that flowered over a half dozen recordings from 1990 to the mid 2000s into the sales of hundreds of thousands of recordings in the US, Japan, and Europe and significant touring on three continents. In Canada, Cole achieved numerous multiplatinum awards and remains a vital recording and touring artist to this day.

Other fine acts that came from Alert in the 2000s included several releases by both singer-songwriter Roxanne Potvin and pianist Michael Kaeshammer. It’s been a very fine run that continues to this day with Alert’s recent releases including Holly Cole’s first DVD, Steal the Night: Live at the Glenn Gould Studio and Michael Kaeshammer’s fourth release for the company, his first DVD, KAESHAMMERLIVE!.

Berry is not only very grateful for the privilege of having worked with all the wonderful artists, producers, musicians, engineers and road crews/technicians that he has worked with over the years but also the numerous young employees who learned through their time at Alert and who have moved on to be valued members of the industry. Berry also feels blessed by the countless relationships, the many associates, mentors and business friends he has had over 30 years in the business including, Kim and Holly, Vinny Cinquemani, Randy Lennox, Ray Daniels and Vic Wilson, Peter Erdmann, Bruce Lundvall, DJ McLachlan, Bob Farmer, Volker Steppat, André Ménard, Rubin Fogel, Marc Durand, Heather Ostertag, FACTOR and far too many others to mention.

Thank you to every one of them … the story continues …

Visit the Discography page for a full list of Alert Music recordings.

Histoire d’Alert

En 1984, après avoir remporté un grand succès comme directeur général d’Anthem Records, l’étiquette de RUSH et de Ray Daniels pour laquelle il a travaillé et qu’il a aidé à créer en 1976, Tom Berry décide qu’il a besoin d’un changement.

Il a débuté sa carrière au milieu des années 1970 chez RCA Records et s’est joint en 1976 à SRO/Anthem, où il a réussi à créer et à mettre en œuvre de fructueuses stratégies nord-américaines de marketing et de promotion pour les principaux albums de Rush, notamment leur plus gros vendeur, Moving Pictures, ainsi que All the World’s a Stage, 2112, A Farewell to Kings, Hemispheres, Permanent Waves et Signals.

Berry est également très fier d’avoir fait partie intégrante du succès promotionnel de Max Webster, groupe qui, selon lui, était un des plus sensationnels qu’il ait connus et dont les cinq enregistrements – Max Webster, High Class in Borrowed Shoes (producteur délégué), Mutiny up My Sleeve (producteur délégué), A Million Vacations (producteur délégué) et Live Magnetic Air – ont tous été certifiés or ou platine. Un des derniers succès nord-américains de Berry chez Anthem a été celui de l’album Great White North de Bob and Doug McKenzie, certifié 4 fois disque de platine au Canada et titre d’or aux États-Unis.

En 1983-1984, Berry s’associe professionnellement au Montréalais Marc Durand, qui est alors gérant du petit groupe Men Without Hats, qui vient juste de remporter un succès mondial avec le single iconique « Safety Dance ». Ensemble, ils décident qu’il est temps de marier les « deux solitudes » et de former un partenariat avec des bureaux à Montréal et à Toronto. Grâce à une petite avance de Peter Erdmann, président de Polygram Records, ils lancent l’entreprise d’enregistrement/production/édition/gérance d’artistes Alert Music Inc.

Le succès ne se fait pas attendre, et la nouvelle compagnie recrute immédiatement l’artiste Kim Mitchell à Toronto et le groupe montréalais The Box, nouvellement formé. Les premiers albums de chacun de ces artistes sous étiquette Alert connaissent du succès avec des certifications multiplatine au Canada alors que Mitchell, qui remporte un succès radiophonique majeur aux États-Unis avec « Go for Soda », entame les tournées de grandes arénas canadiennes pour lesquelles il se fait connaître. Vedette rock canadienne iconique ayant remporté des prix Juno pour « Go for Soda », « Patio Lanterns », « All We Are », « Easy to Tame », « Rock n’ Roll Duty » et « Rocklandwonderland », pour ne nommer que ceux-là, Mitchell continue de se produire en tournée, sur disque et dans les festivals, casinos et centres d’arts de la scène à travers le Canada. Depuis six ans, il est l’animateur radiophonique préféré des auditeurs de Q107 dans le Grand Toronto (le plus important marché canadien) et est considéré comme le plus grand DJ canadien par les auditeurs de 25 à 54 ans chez les hommes.

Durant les années 1980, Alert a été une des étiquettes indépendantes les plus actives et une des rares maisons de disques canadiennes à fonctionner dans les deux langues avec des lancements d’albums d’artistes des deux provinces, notamment Andy Curran, The Box, Bundock, Blue Nile, Pagliaro, Michael Breen (Michel Pepin), Sylum, etc. Vers la fin de la décennie, le partenariat se dissout, et Durand repart avec The Box et les autres artistes francophones. Déjà un peu moins féru de rock and roll, Berry découvre et prend en charge le Holly Cole Trio. Comme producteur délégué et gérant de Mme Cole, il en finance les albums Girl Talk, Blame It on My Youth, Don’t Smoke in Bed, Temptation, It Happened One Night, Dark Dear Heart et Romantically Helpless. Il offre également le deuxième album de la chanteuse en sous-édition à Bruce Lundvall et Blue Note Records pour le monde sauf au Canada. Ce partenariat se transforme en une belle amitié qui produit une demi-douzaine d’enregistrements entre 1990 et le milieu des années 2000 ainsi que la vente de centaines de milliers de disques aux États-Unis, au Japon et en Europe et d’importantes tournées dans ces trois continents. Au Canada, Holly Cole remporte de nombreuses certifications multiplatine et continue d’enregistrer et de se produire en tournée.

Alert lance également depuis le début de l’an 2000 des albums d’autres artistes importants comme Roxanne Potvin et Michael Kaeshammer. L’histoire de réussite se poursuit avec le lancement récent du tout premier DVD de Holly Cole, Steal the Night: Live at the Glenn Gould Studio, et celui du quatrième album (et premier DVD) de Michael Kaeshammer, KAESHAMMERLIVE!

Berry est non seulement reconnaissant d’avoir eu le privilège de travailler avec autant de merveilleux artistes, producteurs, musiciens, ingénieurs et techniciens de tournée au fil des ans, mais aussi d’avoir eu l’occasion de travailler avec de nombreux jeunes employés qui ont appris leur métier chez Alert et sont aujourd’hui des membres actifs de l’industrie de la musique. Berry se considère également privilégié d’avoir eu l’occasion de côtoyer au cours de ses 30 ans de carrière des associés, mentors et proches collègues tels que Kim et Holly, Vinny Cinquemani, Randy Lennox, Ray Daniels et Vic Wilson, Peter Erdmann, Bruce Lundvall, DJ McLachlan, Bob Farmer, Volker Steppat, André Ménard, Rubin Fogel, Marc Durand, Heather Ostertag, FACTOR beaucoup d’autres que l’espace ne permet pas de mentionner.

Merci à tous et à chacun d’eux ! L’histoire continue…